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古生物學者發現:億年前兩棲動物的捕食行為

文章來源:光明日報 張蕾   發布時間:2019-05-24  【字號:     】  

  來自中國和英國的古生物學者23日聯合宣布:他們在中國內蒙古自治區東部的白堊紀地層發現了罕見的蛙類胃容物化石,這對于了解史前兩棲動物之間的捕食關系具有重要的科學意義。該發現由中國地質大學(北京)副教授邢立達、英良集團·世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程和英國倫敦大學學院教授蘇珊·E.埃文斯(Susan E.Evans)共同研究獲得,相關論文發表于國際知名學術刊物《科學報告》。

  此次發現的蛙類胃容物化石來自內蒙古自治區呼倫貝爾市莫力達瓦達斡爾族自治旗,位于距今1.2億年的早白堊世龍江盆地光華組地層。胃容物的主人是距今1.2億年的格尼蛙(Genibatrachus),其身體長度約7.5厘米,頭骨長2.4厘米,整體保存非常精美,可以清楚地看到每側上頜骨都有大約50個排列緊密的小牙齒;而保存良好的身體軟組織輪廓則顯示,這是一只身體寬大厚實、大腿肌肉強壯的蛙類。

  通過研究格尼蛙的胃容物化石,古生物學者發現:蛙類胃容物中的蠑螈類骨骼清晰可見,保存了頭骨、脊椎和部分前后肢。這頓“晚餐”的骨骼從蛙的左肩帶向下延伸到左側前脊柱區,并從腹部側穿過腰帶區一直到尾桿骨。蠑螈的尾巴沿著蛙的腹部右側卷起,遠端卻沒有保存?!氨甌咎迥詰尿鐃⒐趨瀾陸釉諞黃?,基本上完好無損,這表明它是被蛙類整只吞下;而根據骨架的位置,蠑螈的尾巴很可能還在蛙的嘴外——也就是說,蛙吞下蠑螈后的瞬間就被埋藏了?!斃狹⒋錈枋齙?。

  根據未愈合的長骨末端、缺乏骨化的關節面等特征,邢立達判斷這只格尼蛙尚未完全成年?!跋稚穆繳鐃⒒岜桓髦植妒癡叱緣?,它們的防御機制包括色彩或有毒的皮膚分泌物,這些特征是否出現在白堊紀的蠑螈身上,我們無法得知?!?/p>

  但古生物學者認為,這類湊巧保存下來的化石對于理解古蛙類的食性與行為,以及重建古生態系統的食物網和能量流,具有非常重要的科學價值。




(責任編輯:侯茜)

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